Autant Drive Like Jehu faisait partie du top de la musique émotionnelle à mes yeux, autant Hot Snakes est en passe de le devenir ! Après trois albums génialissimes, le groupe, composé autour du duo imparable John Reis (Drive Like Jehu / Rocket from The Crypt / The Sultans) et Rick Froberg (Drive Like Jehu) nous livre quatre titres live. Il s’agit de l’une des dernières sessions enregistrées pour les Peel Sessions de John Peel avant sa mort. 4 titres allant de 1 minute 30 à 3 minutes maximum, et tout est dit. Car si l’auditeur retrouve la même sensibilité qu’avec Drive Like Jehu, le groupe ne s’aventure plus sur des terrains sinueux et torturé. Hot Snakes, c’est un peu Drive Like Jehu jouant du garage. Pas de morceaux de 8 minutes, ni de plans noisy à s’en perdre ; ce qui a fait la force et le mythe de leur précédent groupe est mis de côté ici. Pas de chichis, de l’émotionnel brut, du rock direct et toujours autant de frissons. Ceux qui ont eu la chance de voir le groupe sur scène lors de sa tournée française doivent comprendre de quoi je parle. John Reis a un jeu de guitare merveilleux que vient sublimement complémenter celui, plus basique de Rick. Le duo de guitares suffit à lui seul pour transformer chaque morceau en condensé émotionnel intense, et me rendre complètement accro. Ajouter à cela la voix la plus touchante de la scène US, et vous faites de Hot Snakes, l’un de mes derniers coups de cœur ! C’est imparable ! Le basse-batterie joue de son côté parfaitement son rôle (avec l’ancien skatter Mario Rubalcaba derrière les fûts) laissant la voie libre aux guitares, soutenant le tout, et ajoutant de la force et du dynamisme aux compositions. Et si certains titres ont déçus quelques fans sur leur dernier album, vous ne trouverez sur ces sessions que du tube (Automatic Midnight, No Hands, Braintrust, This Mystic Decade), sans aucune baisse de régime. Il n’y a que l’habituel pochette limité au minimum (pas de livret), le prix exagéré de ce maxi pour une durée de 8 minutes, et l’absence d’inédit, qui pourrait faire râler. Mais il suffit d’appuyer sur la touche Play de votre lecteur, pour retrouver le sourire ! Sublime.

( CD 4 Titres – Swami)