Fin des années 2000. Mohamed, somalien, est incarcéré dans une prison de Bretagne, à Ploemeur, en attente de son procès. Il est accusé d’arrestation, séquestration et enlèvement en bande organisée. Car quelques mois plus tôt, avec des comparses, il avait pris d’assaut, de façon très improvisée (ce n’était en fait pas leur cible d’origine…), le voilier d’une famille française au large de la côte africaine. Après l’intervention de la marine, 2 pirates furent abattus et le skipper du bateau tué…Ne parlant pas un mot de français, Mohamed ne sait rien de ce qui l’attend et n’a qu’une envie : avoir des nouvelles de sa maman, à qui il n’a pas pu encore téléphoner…Maryvonne, une bénévole visiteuse de prison, se propose de lui apprendre notre langue et de l’aider…
A quoi ressemble un pirate somalien ? Quel visage a-t-il ? Certainement pas celui de Mohamed, doux, juvénile et insouciant ! Et pourtant…Voilà ce que L’homme aux bras de mer se propose de faire : briser les stéréotypes et regarder ce qui se cache derrière l’image toute faite du pirate que l’on décrit dans les médias, un peu trop rapidement, comme sanguinaire, sans foi ni loi et violent…Et alors peut-être pourra-t-on voir que Mohamed est finalement un homme comme les autres. Et comprendre comment il en est arrivé là (pêcheur ne pouvant plus vivre de son travail à cause des bateaux usines qui sillonnent les eaux, il est devenu redevable envers un malfrat et s’est laissé embarquer, naïvement, dans cette histoire, pour ne plus rien lui devoir…). Un livre plein d’humanité qui pend le temps de comprendre les gens avant de les juger (la vérité est souvent plus complexe qu’il n’y paraît) et qui rend, en même temps, hommage aux bénévoles, telle Maryvonne, qui œuvrent, au sein d’associations comme La Cimade ou Emmaüs (qui accueillit Mohamed pour qu’il puisse sortir de prison en liberté conditionnelle en attendant son procès), pour donner une seconde chance à ceux qui ont fait des erreurs. Malheureusement, il y a peu de chances que les téléspectateurs de TF1 lisent L’homme aux bras de mer

(Récit complet – Futuropolis)