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Voyage en pays Mohawk
Van den Bogaert/O’Connor
(dargaud)

Voilà un ouvrage bien singulier. Songez que les deux hommes qui en sont à l’origine ne se sont jamais rencontrés. Et pour cause ! Ils ont vécu à des époques différentes…Le premier se nomme Van den Bogaert et vécut dans la petite ville de la Nouvelle Amsterdam (qui allait devenir New-York) située à un endroit appelé Manhatas par les autochtones. En l’an 1634, la colonie hollandaise implantée dans le Nouveau monde a peur pour son commerce de peaux de castor : de moins en moins de Mohawks font le trajet pour vendre leurs peaux et des français se sont installés non loin pour venir également négocier. Van den Bogaert est alors envoyé, chargé de cadeaux, avec deux de ses amis pour rencontrer les chefs des tribus iroquoises afin de les convaincre de faire affaire avec eux. Notre homme eût la bonne idée de tenir un journal dans lequel il décrivit son périple.
Mais si cet écrit est passionnant d’un point de vue historique (il est un témoignage de première main sur les us et coutumes, l’organisation sociale ou les moeurs des amérindiens qui permettra peut-être de changer la vision stéréotypée que l’on a trop souvent de ceux que l’on appelle encore de façon erronée “les indiens”), il n’en reste pas moins très descriptif et un brin austère. Pourtant, George O’Connor (le second) a relevé le défi d’utiliser ce journal, sans l’altérer ni l’abréger, pour en faire un roman graphique. Et grand bien lui en a pris. L’auteur américain (qui signe là sa première bd après avoir illustré de nombreux ouvrages pour enfants) s’est véritablement approprié le texte et a essayé d’imaginer ce qui se cachait derrière les mots. Ce décalage (toujours respectueux et plausible) qu’il y a parfois entre la langue et les dessins apportent beaucoup d’humour et de rythme à la narration et contribue, de même que le dessin tendre et drôle à la fois, à faire en sorte que ce livre ne soit pas seulement le récit d’un épisode méconnu de l’histoire de l’Amérique mais aussi un grand roman graphique. Coup de cœur !

[sullivan]

 

 


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